Uniones intercelulares

Las membranas celulares están conectados unas a otras a través de uniones intercelulares. Existen tres tipos:

  1. Uniones estrechas (ocluyentes o zonula occludens). En este tipo de unión intercelular, las capas externas de las membranas celulares se fusionan, eliminando el espacio entre las células. Estas uniones forman una barrera para el movimiento de iones y otros solutos desde una célula a otra.
  2. Uniones adherentes (Zonula adherens). Existe una separación entre células de 15 a 20 nm, en el que existe un espacio denso provocado por la acumulación de proteínas en la superficie celular. Paquetes de filamentos intermedios proyectan desde estos espacios intercelulares e irradian hacia el citoplasma. Existen dos subtipos: desmosomas y hemidesmosomas.
  3. Uniones gap (nexus). Son pequeños canales formados por el acoplamiento de complejos proteicos, basados en proteínas llamadas conexinas, en células estrechamente adheridas. Las uniones GAP son los canales intercelulares que permiten el paso de agua, iones y pequeñas moléculas. El espacio intercelular es reducido y puede comprender 2 a 3 nm. Este tipo de unión se puede ver el corazón y en el epitelio intestinal.
  • Permiten el paso intercelular de glucosa, aminoácidos, iones y otras sustancias que tienen un peso molecular menor de 1000.
  • Permiten la rápida propagación del potencial eléctrico desde una célula a otra (músculo cardiaco y músculo liso).
  • Ayuda al intercambio de mensajeros químicos entre células.

Moléculas de adhesión celular

Las CAMs (por su sigla en inglés, cell adhesion molecules) son la parte prominente de las conexiones intercelulares que permiten la unión a la lámina basal y una a otra.

Las CAMs han sido clasificadas diversamente, pero con motivos de simplificación se pueden dividir en 4 grandes familias:

  1. Integrinas: estas son moléculas que unen a varios receptores.
  2. Subfamilia IgG: a través de estas inmonuglobulinas, se unen diversos antígenos.
  3. Caderinas: son moléculas Ca2+ dependientes que median la adhesión célula a célula.
  4. Selectinas: son dominios que unen carbohidratos.

Además de unir células vecinas, las CAMs cumplen las siguientes funciones:

  • Transmiten señales dentro y fuera de la célula.
  • Juegan un rol en el desarrollo embrionario contribuyendo a la formación del sistema nervioso y otros tejidos.
  • Mantienen el tejido unido en el adulto.
  • Participan en el proceso inflamatorio y de cicatrización.
  • Están involucradas en la metastasis de tumores.

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